Jerome Hill

(1905-1972)

Jerome Hill

La Fondation Camargo, à travers sa mission, perpétue la passion pour les arts et l'humanisme caractéristiques de Jerome Hill.

Jerome Hill est le petit-fils du constructeur de chemins de fer James Jerome Hill. Il est né et a grandi à St. Paul, dans le Minnesota aux États-Unis. Après une licence à l'université de Yale en composition musicale, il voyage à travers l'Europe et y commence des études en peinture. Jerome Hill s'est initié à la photographie pendant ses nombreux voyages, et a été grandement influencé par Edward Weston, son ancien professeur et célèbre photographe.

Au début des années 1930, Jerome Hill découvre Cassis, une petite ville pittoresque de la Méditerranée faisant face à l'imposant Cap Canaille. Bien qu'il continue à se rendre régulièrement à Sugar Bowl, une station de ski californienne, et à New York, Cassis est devenue la ville de prédilection dans ses créations : souvent représentée dans ses peintures, la ville a également inspiré nombre de ses films et a été le centre névralgique de sa vie artistique et sociale. Il y passe chaque année quatre à cinq mois jusqu’à la fin de sa vie avec son conjoint, l'acteur Charles Rydell.

À Cassis, Jerome Hil commence à expérimenter avec les appareils cinématographiques et se passionne vite pour le cinéma, en plus de la peinture et de la composition. Il s'adonne d'abord au documentaire avec Grandma Moses (1950), un court-métrage sur l'artiste folk américaine, et Albert Schweitzer (1957), pour lequel il reçoit un Academy Award du meilleur documentaire. Sa première fiction, The Sand Castle (1961), est une comédie-fantaisie réalisée avec peu de moyens, en noir et blanc. Inspiré des concepts de C.G. Jung, le film inclut une séquence onirique en couleurs réalisée en stop motion.

Film Portait (1972), son chef-d'œuvre, est un mémoire cinématographique à travers lequel il juxtapose des archives filmiques de son enfance à des scènes de sa vie d'adulte, souvent coloriées et animées à la main. Film Portrait a été présenté en 1972 au Festival de Cannes ainsi qu'au Festival du film de Londres et a remporté le prix Gold Dukat au 21e Festival international du film de Mannheim-Heidelberg.

À Cassis, Jerome Hill a aussi conçu plusieurs festivals de spectacle vivant, voulant mettre en avant la diversité des milieux théâtraux et musicaux, ainsi que les artistes en marge de ces communautés, tels que le Living Theatre, originaire de New York, dont les représentations ont souvent provoqué consternation et adversité.

Au cours des dix dernières années de sa vie, Jerome Hill s'est consacré à ce qu'il allait laisser derrière lui. En 1964, il créé l'Avon Foundation, aujourd'hui connue sous le nom de Jerome Foundation, dont la mission est de soutenir la création, le développement et la production de nouvelles formes artistiques d'artistes émergents du Minnesota et de New York. En 1967, il créé la Fondation Camargo, et s'assure ainsi que son esprit créatif et curieux, son amour pour les arts et sa passion pour la culture française lui survivent, et ce dans les murs de sa résidence cassidaine.